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DVDTLL | 14 June, 2016 | 一般
生命的當務之急

最近,我看到《紐約時報》的上榜圖書《生命的當務之急》,作者戴維·曼納什是美國邁阿密的高中語文老師,6年前被診斷患有腦瘤,在生命接近終點時,他決定放棄治療,做自己想做的事……

曼納什忽然左耳耳鳴,幾個月後,左半身痙攣,醫生宣佈他左腦中有一個高爾夫球大小的腫瘤。

曼納什感到他的世界要崩塌瞭。他是東歐來的二代移民,能在美國接受良好教育並在全國聞名的高中謀得教職可真不容易。他還成瞭傢,在機場旁買瞭房子。曼納什教英語,他的課堂既是語文課,又是人生課。他經常讓學生給人生重要事項排序,然後分析學生的排序清單。在他的教導下,酗酒的少年戒瞭酒……

英語文學滋養瞭曼納什的心靈,給瞭他蔑視命運的勇氣。他很快振作起來,做瞭開顱手術。發現抗抽搐類精神藥物會使人情感麻木,他果斷停藥——對他來說,冷漠比死更可怕。

曼納什經常用螺旋的比喻來教導學生。人一生的關註焦點,仿佛一圈圈螺旋線。嬰兒時期,隻知道自己的冷暖饑飽,此時心在螺旋線的原點。幼童時期,除瞭自身,會關心零食和玩具,此時心稍微外移,位於螺旋線第一圈。到瞭七八歲,看到媽媽哭,會不知所措,再大兩三歲,則會給媽媽一個擁抱。直到成年,發現活著的意義不是為瞭自己,而是為瞭愛人、親人、他人,此時螺旋線已經遠離原點。隻有少數高尚的心靈能夠抵達螺旋線的最外端,關心不會馬上對自己產生影響的人與事:貧困地區的饑荒,騷亂地區的戰火,他人的痛苦……

6年後,曼納什腦中的腫瘤長到網球那樣大,做瞭第二次開顱手術。他的健康每況愈下。妻子與他開始疏離。最糟糕的是他不能上課,生命失去瞭生活的意義。

忽然,曼納什明白瞭:癌癥能夠奪走他的未來,但奪不走他的現在,與其坐以待斃,不如有目標地活在當下。於是,他決定放棄治療,用最後的時間去實現40年來最大的心願:拜訪全國各地自己的學生們。

他在Facebook上發帖:“所有Coral Reef高中大傢庭的成員:首先,我要謝謝大傢的相伴。你們把自豪、意義和喜悅註入我的生命。我曾經是你們生活中的一個匆匆過客,這是我最大的榮耀。我要上路瞭,請告訴我,你們在哪個城市,能不能為我提供一張過夜的沙發?”

48小時內,各地50多名學子回應:我的傢裡總有一張沙發屬於你。曼納什拖著瘸腿、手持盲杖,踏上瞭旅程。101天行程18000英裡,他去瞭31個城市,見瞭上百個學生。每到一處,學生們遠接近迎,向他講述後來的成長故事。那個曾經酗酒的問題少年,如今已是It精英;那個曾經自殘的女孩,如今快樂地和自己的伴侶一起生活……

哪怕是已經發財的學生,都沒有忘記他的教導。曼納什用自己的方式培養學生們的金錢觀。他先問他們,給你足夠多的錢,你會做什麼?回答基本分為兩類:一是買各種夢寐以求的東西,給自己買,給所愛的人買;二是和所愛的人周遊世界。曼納什繼續問,如果這些願望滿足之後還有很多錢,你準備做什麼?這時,學生們的回答就多姿多彩瞭,有的希望免費教孩子跳舞,有的希望做宇航員探索外太空。曼納什就勢啟發學生:“既然你們願意義務做這些事,如果有人願意付錢豈不是更好?”他希望學生們明白,金錢盡管重要,但沒有重要到要為賺錢而犧牲夢想的地步,他鼓勵學生們尋找既有收入又能滿足靈魂需求的職業。

曼納什回到故鄉。他去醫院,要取出化療時植入體內的一個部件,所有人都在走廊上排成兩行,向他鼓掌、歡呼……

我捧著Kindle讀《生命的當務之急》,多少次熱淚潸然,同時內心沸騰——這用生命寫成的書,驟然喚醒我的心靈,我要審視自己的生活,找出一生的當務之急。

曼納什讓學生做優先排序的是這些:被接納,冒險,藝術表達,職業,教育,傢庭,友情,樂趣,健康,榮譽,獨立,愛,婚姻,財富,權能,隱私,受尊敬,安全感,性,庇護所,靈魂的需求,時尚,科技,旅行,勝利。

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